Creadores de internet             

 

Los creadores de internet:
En 1990, Tim Berner-Lee, por entoces un joven investigador del Laboratorio Europeo de Física de Particulas (CERN), en Suiza, desarrolló un nuevo sistema de distribución de información en internet basado en páginas de hipertexto, y lo denominó World Wide Web. Aunque el concepto de hipetexto no era novedoso, pues se conocía de 20 años atrás, lo que realmente si era ingenioso y novedoso fue la aplicación del concepto de hipertexto a la inmensa base de información accesible a través de internet. Berners-Lee vio la oportunidad de unir Internet y el hipertexto (HTTP y HTML), de lo que surgiría la World Wide Web. Usó ideas similares a las que había usado en el sistema Enquire para crear la World Wide Web, para esto diseñó y construyó el primer navegador (llamado WorldWideWeb y desarrollado con NEXTSPEP) y el primer servidor Web al que llamó httpd (HyperText Transfer Protocol daemon).

UCLA y esquema primeros nodos Equipo desarrollo arpanet


Este primer servidor Web se encontraba en el CERN y fue puesto en línea el 6 de agosto de 1991, proporcionando una explicación sobre lo que era el World Wide Web, cómo uno podría tener un navegador y cómo establecer un servidor Web. Fue también el primer directorio Web del mundo, ya que Berners-Lee mantuvo una lista de otros sitios Web aparte del suyo. Debido a que tanto el software del servidor como del cliente fue liberado de forma gratuita desde el CERN, el corazón de Internet Europeo en esa época, su difusión fue muy rápida. El número de servidores Web pasó de veintiséis de 1992 a doscientos en octubre de 1995 lo que refleja cual fue la velocidad de la difusión de internet. Pero realmente internet surgió de la necesidad de interconectar diversas redes de ordenadores alejadas entre si y cada una con diferentes lenguajes y protocolos de comunicación. En julio de 1968, Larry Roberts, procedente de los Laboratorios Lincoln, comienza a trabajar en un proyecto de redes de ordenadores para el Pentágono, en concreto para ARPA (Advanced Research Projects Agency - Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada-). Esta red, de propósitos militares, debía no estar centralizada ni contar con una capacidad de encaminamiento adaptativo. Es decir, que no existieran ni objetivos ni agentes centrales que atacar, que si parte de la red fuera destruida el resto pudiera continuar en funcionamiento, y que si la red era partida en dos, cada una de las partes pudiera seguir operando de forma independiente. El proyecto que era casi una carrera contra reloj, pues la primera fecha de entrega sería el 1 de septiembre de 1969 (sólo 9 meses y debía estar funcionando el primer nodo de la red en la UCLA -Universidad de Californía, Los Angeles), fue encargado a Frank Heart de la BBN (Bolt Beranek y Newman). Era necesario diseñar, construir e instalar el software, parte del hardware y las interfaces de red en muy poco espacio de tiempo. Heart convence a Robert Kahn para que dirija la puesta en marcha de la red.


El destino quiso que entre los estudiantes graduados que participaban en el proyecto ARPA, en UCLA, se encontrara uno de nombre Vinton Cerf, al que los amigos llamaban Vin, que fue el principal diseñador del primer protocolo de conexión de ARPAnet:NCP (Network Control Protocol). La primigenia ARPAnet debía de constar de cuatro nodos: el de UCLA, y tres más correspondientes a la Universidad de Californía en Santa Bárbara, la Universidad de Utah en Salt Lake City y SRI International en Menlo Park, San Francisco. Cada nodo se conectaría a ARPAnet a través de un conjunto de miniordenadores que recibieron el nombre de IMP's (Interface Message Processors - Procesadores de Mensajes de Interfaz), y que se comunicaban mediante líneas telefónicas dedicadas a la entonces alta velocidad de 50 Kbps. Los IMP's eran los que realizaban la conmutación a través de una subred, estructurando la red en dos niveles y separando el proceso de la información de su encaminamiento. Sólo era necesario por tanto una versión del software de los IMP's y los hosts (gateways y routers) verían a ARPAnet como una caja negra a la que se enchufarían a través del IMP. Estos funcionarían con un algoritmo de encaminamiento distribuido y cada nodo construiría su tabla considerando líneas levantadas, ocupadas, etc. Y Todo ello en máquinas con 16K de RAM. El problema venía de que cada "site" tenía su propio grupo y su propio host y el desarrollo de cualquier protocolo de comunicación debía de ser cooperativo. Fue Stephen Crocker, que había estudiado con Vint Cerf, el que reunió a otros estudiantes graduados de los sites en un grupo informal llamado "Network Working Group". Mientras, Kahn y su grupo trabajaban desde el este para refinar, construir y documentar la red para que los sites comenzaran a desarrollar protocolos con los que conectarse a los IMP's. El resultado fue el Informe Técnico 1822 de la BBN, que se usaría durante casi 10 años. Las interfaces de red fueron diseñadas por estudiantes graduados bajo la dirección de Crocker en UCLA. El primer protocolo de ARPAnet fue, como he dicho más arriba, NCP, que conectaba los hosts a los IMP's, y a estos entre sí, siendo su diseñador clave Vint Cerf. Kahn intuyó desde el principio que esta solución debía de ser provisional ya que no parecía extensible a redes futuras, pero BBN no quería compartir su código, le importaba más que funcionara, no que fuera eficiente. La fecha de terminación propuesta por Roberts de nueve meses se aproximaba, así que Heart decidió simplificar la arquitectura de Khan, no sin provocar algunas tensiones. Finalmente, el 29 de agosto de 1969, dos días antes del plazo, llegaba el avión con un "miniordenador" Honeywell 516, especialmente preparado, capaz de procesar hasta 850 Kbps, de 450 Kg de peso y el tamaño de una nevera (Sin contar el módem, del mismo tamaño, un lector de cinta perforada y un teletipo). El sábado 30 de agosto se conectó el IMP al host de UCLA. La primera conexión con otro nodo, SRI, tuvo lugar dos meses después. Vint Cerf pasó a ser el programador principal del Centro de Medición de Red (NMC, Network Measurement Center) de la UCLA, creado para el estudio del tráfico de ARPAnet. Los paquetes eran marcados para que al pasar por un IMP que iba bien se enviaran al NMC. En este trabajo es donde Kahn y Cerf se hicieron amigos y comenzó entre ellos la estrecha colaboración que daría lugar a la actual internet. Los resultados fueron espectaculares, el comportamiento de la red respondía a lo previsto por Kahn y Cerf, y los usuarios comenzaron a pensar en ella como en una herramienta útil de trabajo. El problema era que si te conectabas era raro que pudieras hacer algo útil. Por esto Roberts y Kahn deciden llamar la atención sobre ARPAnet en la Conferencia Internacional de Ordenadores celebrada en el Washington Hilton durante los días 24 al 26 de octubre de 1972. El tráfico de ARPAnet subió un 64% durante la conferencia, y ya no volvió a descender. Desde entonces el tráfico de la red creció de forma constante, hasta la exponencial explosión que se produjo en Internet en 1994 con la difusión del WWW.


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